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공익제보지원센터    불의에 저항하는 공익제보자를 지원합니다

  • 의인상
  • 2014.12.02
  • 1085

○ 수상자 선정사유

 

류영준 씨는 황우석 교수의 인간배아 줄기세포 복제 성공 논문이 거짓이며 황 교수가 연구과정에서 난자매매 등 연구윤리를 위반했다는 사실을 2005년에 언론 및 시민단체에 제보했다. 

당시 황 교수는 정부의 전폭적인 지원을 받고 있었고 다수 언론과 국민들이 그를 맹목적으로 추종하거나 지지하고 있어서 그의 비리를 규명하는 일은 결코 쉬운 일이 아니었다. 하지만 류 씨의 용기 있는 제보와 그의 제보를 바탕으로 치밀하게 취재한 언론인들의 노력으로 중대한 과학사기 사건을 밝혀낼 수 있었다. 

류영준 씨가 연구윤리위반 문제를 바로잡고 과학사기의 진실을 규명하는 계기를 마련했으며 특히 맹목적 애국심에 바탕을 둔 과학영웅 신화를 깨는 등 사회적으로 매우 큰 기여를 했고, 2013년 말에서야 류 씨가 공익제보자임이 공개된 점을 감안하여, 2014 의인상 수상자로 선정했다.   

 

○ 수상자 소개

 

인간배아 줄기세포 복제 연구를 하던 황우석 교수팀의 연구에 참여했던 류영준 연구원은 황우석 교수의 인간배아 줄기세포 복제 성공 논문이 거짓이고 실험을 위한 난자를 얻는 과정에서 연구윤리를 위반한 문제를 2005년 6월 언론(MBC PD수첩 제작팀)에 제보했고 이 때를 전후해 참여연대에도 제보했다. 

 

류 씨의 제보를 바탕으로 PD수첩 제작진은 수 개월에 걸쳐 사실관계를 확인하기 시작했고, 황우석 교수의 연구에 매매 난자와 연구원의 난자가 사용됐다는 점을 먼저 확인한 후, 2005년 11월 22일 <황우석 신화의 난자의혹>을 방송했다. 이틀 뒤 황 교수는 공식기자회견을 갖고 ‘연구원 난자이용’ 및 ‘난자매매’ 사실을 시인하고 연구 외 공직에서 사퇴하겠다는 입장을 발표했다.

하지만 황 교수와 다수의 언론을 포함하여 황 교수를 맹목적으로 믿는 이들은 논문조작 진실규명을 매국행위로 규정하고, 제보자와 PD수첩 제작팀을 공격하였다. 그들은 PD수첩 제작팀이 김선종 연구원으로부터 중대한 진술을 얻어내는 과정에서 취재윤리를 위반했다는 점을 문제 삼아서, 줄기세포 복제 성공 논문의 진위여부를 가리는 일을 봉쇄하기 위해 노력했고 그해 12월 초에 방영하려던 <황우석 신화 2탄>의 방영을 좌절시켰다. 다행히 BRIC(생물학연구정보센터) 웹사이트를 중심으로 젊은 과학자들이 황 교수 논문의 진위여부를 검증하기 시작했고, 결국 2005년 <사이언스>게재 황 교수 논문에서 확립했다고 주장했던 '환자 맞춤형 줄기세포'는 실체가 없는 것으로 드러났다.  

황 교수는 그 후 논문조작과 연구비 횡령 등에 대해 처벌받았고, 서울대 교수직에서도 파면되었다.

 

한편 류 씨는 제보 이후 근무하던 원자력병원에서 물러났고 실직 등의 어려움을 겪다가 다행히 2013년에 강원대학교 의대교수가 되었으며, 2013년 말에서야 BRIC 웹사이트를 통해 황우석 교수 논문조작 사건 등을 제보한 이가 자신임을 처음으로 공개하였다. 류 씨의 제보와 PD수첩 제작팀의 이야기를 다룬 영화 <제보자>가 2014년에 개봉되었다.

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