사회복지위원회 칼럼(sw) 2022-02-16   190

[사회보장 분야 대선과제 시리즈 칼럼⑧] 코로나19는 보건위기가 아니었나?

공공병원 확충 시민 인증샷 캠페인

2021년 12월 27일부터 2022년 1월 20일까지 진행한 공공병원 확충 시민 인증샷 캠페인

 

이번 대통령선거는 코로나19 대유행이라는 심각한 보건위기에서 치러진다는 느낌이 없다. 코로나19 보건위기에 대한 방역, 백신접종, 치료대응 등에 대한 공방을 봐도 수준이 유아적이다. 방역관련해서 유력야당후보인 윤석열은 자영업자들을 의식해서 ‘방역패스 폐지’ 같은 지엽적인 문제 논란에 집중하거나 백신접종대상에 대한 완화를 주장하는 식의 반정부 공세만 있고, 여당후보 이재명은 ‘디지털 방역’ 이란 이름의 영업시간 제한 완화를 주장한다. 모두 방역조치로 어려움에 처한 자영업자의 표만 바라볼 뿐 방역대응을 위한 인력, 대응체계 강화 주장은 없다. 2년간 방역현장은 녹초가 되어 아우성인데 말이다.

 

백신관련해서도 청소년대상 접종만 정쟁의 대상이 되고 있다. 방역대상, 범위, 백십접종대상은 사회적 합의의 대상이다. 한국의 의료대응능력과도 연동된다. 그런데 이번 선거에서 의료대응능력은 거의 부수적으로 다뤄지고 있다. 변이바이러스 창궐의 역사를 볼 때 백신특허를 유예하여 저소득국가의 백신도입이 시급하지만, 백신특허 유예안에 대한 입장을 내는 후보는 없다. 참고로 문재인 정부도 바이든정부조차 지지하는 백신특허 유예안에 대해서 입장을 내지 않고 있다. 명백한 다국적제약회사와 금융자본 눈치보기다. 한국이 진정 선진국이 되려면 이런 세계적 위기에 입장을 명확히 해야 한다.

 

작년 11월 말 우리는 병상부족으로 코로나대기환자가 1200명까지 폭증하는 상황을 목도했다. 이는 코로나 이외의 환자진료에도 영향을 줬고, 의료붕괴직전으로 의료대응자원의 문제점을 드러냈다. 이런 상황에서도 의료자원마련에 대한 논의 역시 미비하다. 그나마 이재명 후보는 12월 31일에 70여개 거점에 공공병원을 설립하겠다는 계획을 직접 발표했다. 코로나환자의 80% 이상을 진료하고 있는 공공의료기관확충은 이제 구호가 아니라 현실이다. 이런 상황에서 윤석열 후보는 ‘필수의료 국가책임제’라는 이름으로 민간의료기관에 돈(‘공공정책수가’)을 줘 공공의료사업을 하게 만든다는 계획을 발표했다. 코로나시기 국가책임의 중요성을 외면할 수 없으니 이름은 ‘국가책임제’로 지었으나 ‘음압병실, 중환자실, 응급실 설치와 운영에 필요한 인건비, 교육훈련비를 사용량에 상관없이 공공정책 수가로 지급할 것’ 이라고 밝히며 기존의 건강보험제도하에서 행위에 따른 보상체계로 ‘수가’를 지급하는 방식을 일종의 정책수가로 운영비용까지 보존하겠다는 것이다. 이는 민간병원이 그간 주장한 공공의료사업 위탁 비용을 공적으로 보존 받겠다는 논리의 재탕이다. 국가가 직접, 음압병실, 중환자실, 응급실을 운영하고 의료인력을 고용해 훈련, 양성, 배치하면 될 문제를 굳이 ‘공공정책수가’로 민간에 공급하자는 것은 민간병원의 이해관계를 철저히 반영한 것에 지나지 않는다.

 

위기의 시기에도 민간공급자의 이익에 앞장서는 시장주의자가 주요 대통령 후보인 것은 코로나19 대유행에 대한 위기의식이 정치권에서는 유독 매우 낮기 때문이다. 코로나19 위기는 보건위기일 뿐 아니라 무분별한 시장주의의 결과다. 무차별적인 자연파괴와 선별적 보건제도는 지난 수십 년간의 시장근본주의에 의해 조장되었다. 그 결과 지난 20여년간 수차례 신종감염질환(조류독감, 사스, 신종플루, 메르스 등)의 경고까지 받아왔다. 그 때마다 수익성과 시장자율에 맡겨진 사회시스템은 엉망이 되었다. 때문에 코로나19 시기 대부분의 선진국은 보건체계에 투자를 아끼지 않는다. 보수당이 집권한 영국조차 영국 국영의료체계 확대를 위해 증세를 하는 상황이다. 스웨덴, 독일, 스페인, 이태리는 이미 막대한 보건재정을 투입했고, 투입할 예정이다. 반면 윤석열 후보는 감세뿐만 아니라, 건강보험폭탄, 외국인 건강보험유용 등을 주장하며 건강보험체계 긴축을 부추기고, 불신과 편견만 조장한다. 세계적 추이에 완전히 역행하는 셈이다.

 

한국의 이번 대통령선거는 참 이상하다. 부동산감세에 집중하면서 보건의료체계에 어느 정도의 재정을 투입하고, 인력을 충원하고, 백신 특허를 유예해 저소득국가의 백신접근권을 확대할 지에 대한 논의가 전혀 없다. 코로나19는 보건위기가 아니라, 그냥 잠시 지나가는 천재지변인가? 인간이 막을 수 없는 신들의 영역인가? 아마도 이런 한국의 대통령선거를 지각 있는 사람들과 주요 선진국에서 본다면 한심하게 볼 뿐 아니라, 개발지상주의 한국의 미래까지도 의심하게 만들 것이다. 제발 이제라도 최소한의 진지함이 보이는 대통령선거가 되길 바란다.

정부지원금 0%, 회원의 회비로 운영됩니다

참여연대 후원/회원가입


참여연대 NOW

실시간 활동 SNS

텔레그램 채널에 가장 빠르게 게시되고,

더 많은 채널로 소통합니다. 지금 팔로우하세요!